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アテナ映像

週刊代々木忠

アーカイブス098 ケンカした翌朝の「おはよう」
 僕も女房も感情オクターヴ系である。だからケンカはしょっちゅうする。しかもぶつかり合うときは激しい。人様にはとても聞かせられない言葉の応酬。それを言っちゃあお終いだよ――ということをお互い何度も口にした。

 でも、バトルが終わって冷静になると、さすがにオレも言い過ぎたかな……とちょっと反省したりする。とはいえ、あれだけ言い争った後である。こっちから「ごめんね」とは言いづらい。素直になれないのだ。

 翌朝目が覚めて、自分の部屋からリビングへ向かう。足も重けりゃ気も重い。キッチンには女房の後ろ姿。僕が起きてきたのに気づいて、女房がふり返る。「おはよう」。まるで何事もなかったかのような、いつもと同じ言葉が飛んでくる。ぎこちなさは微塵もない。自分の妻ながら、勝てねえなぁと思う。

 毎回そうである。たまには先手を打とうと思うけれど、僕にはなかなか言えない。では、女房はなぜ言えるのだろう? 僕と同様、感情的になったら止まらないものの、きっとその後の切り替えが早いのだ。瞬間瞬間に生きている。

 どうしてそういうふうに生きられるのか? それは自分の中にネガティブなものを溜め込んでいないからではないだろうか。溜め込んでいれば、現在の怒りが呼び水となって、過去に中和されていない感情までが溢れ出てくる。

 女房の故郷は北海道の夕張。山の中である。兄弟6人の長女。厳しい自然の中で、親子兄弟、力を合わせ、助け合いながら育ってきた。両親の愛情もたっぷり注がれたことだろう。だから、幼い頃に負ったトラウマはなく、どこまでもポジティブである。

 そういえば、娘たちが小さい頃、学校から帰ってきて「ああ、きょう疲れた~」って言うと、女房は決まって「疲れたんじゃなくて、がんばったんでしょ? なら、『きょうはがんばった』って言いなさい」と繰り返し言っていたものだ。

 一方、僕のほうは3歳のときに母が亡くなって、親戚の家を転々とする。父はいたが、仕事の関係で家を離れなければならなかった。親戚の家で虐待されたとか、いじめられたということはないけれど、子どもなりに気をつかいながら生きてきた気がする。なので、屈折したものが僕の中にはあるのだろう。

 男も女も一緒になるまでは、互いにいいところを見せている。ところが、結婚すればそれまで見せなかった部分が知らず知らずのうちに出てくるわけで、棘の刺し合いになることだってあるだろう。

 むかしは大家族だったし、地域自体1つの家族のようでもあったから、とことん愚痴を聞いてくれたり、厳しくもあたたかく諭してくれる人が何人もいた。でも、今は手を差し伸べてくれる人がまわりにいない。だから、いきなり弁護士と「慰謝料いくら取れるか」の相談になったりする。

 ネットを見れば「夫婦円満の秘訣」について書かれた文章がいくつも出てくる。それらを読むと、やっぱり努力を求めているように感じてしまう。努力はつらいし、どこかで途切れる。そして努力した分の見返りを気づかぬうちに求めてしまう。女房と連れ添って46年になるが、僕らはうまくやろうという努力はしてこなかったように思う。

 お互いに仕事や趣味など、好きなことをしてきた。自分が好きなことをしているわけだから、相手の好きも尊重する。そうするとストレスは溜まりづらいが、それでも腹が立てば溜めずに全部出してしまう。「円満の秘訣」には「ケンカもときには必要」的なくだりもあるが、なにも必要だと思ってケンカするわけではない。気づいたら言っちゃってるだけである。そして今は、庭いじり花いじりが夫婦共通の趣味になった。もちろん主導権は女房が握っている。


(2014年11月7日掲載)



 コロナで自粛していた数カ月間、毎日、女房と一緒にご飯を食べた。自粛があけて事務所に出かける日、「早く帰ってこれないの?」と女房が言う。一緒に暮らして半世紀、一度だって言われたことはなかったのに。

 冗談めかして「寂しいのかい?」と訊いたら、「そりゃ、寂しいわよ。ご飯も一緒に食べたいし……」と。

 そんな女房が言う。「自分の部屋、たまには掃除しなさいよ」。「うん、わかった」と言ったまま僕はやらない。2、3日後には塵ひとつ落ちてないほどきれいになって、ベッドメーキングも全部やり直してある。

 女房に僕はどう映ってるんだろう?と思うときがある。きっと子どもなんだろうなぁ。きょうも家を出るとき、「いってらっしゃい」のあとに「(クルマの)運転、気をつけるのよ!」と言われた。

 とにかく女房はきれい好きだ。彼女にとって一定の基準があり、それをクリアしないと気が済まないのだ。性格なんだろうなぁと思っていた。ところがある日、下の娘と電話で話している声が聞こえてきた。

 「家庭ではあなたが主人公だからね。あなたがルールを作って、あなたがやっていかなければいけないのよ。その代わり、ダンナが納得するような、恥ずかしくない行動を、あなたがちゃんとやらなきゃいけないの」

 掃除に限らず、炊事、洗濯など家事全般を完璧にこなしている女房。それは性格的な部分もあるはずだが、彼女には彼女の考えがあってのことだったんだと、あらためで気づかされた。

 たしかにわが家のルールは女房が作り、絶対的な権威をもってそれを実行している。敵わねえなぁと思うとともに、ありがたいとも僕は思っている。





2020年11月27日